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Breath Test

Descrizione

Breath test cos’è?

Il breath test consiste in un’indagine diagnostica che consiste di analizzare campioni di aria ottenuti dal paziente che soffia l’aria espirata in un apparecchio in grado di misurare la quantità di idrogeno contenuto nel campione così ottenuto.

 

Breath test a cosa serve?

L’obiettivo di questo esame è quello di mettere in evidenza eventuali intolleranze alimentari e/o disturbi da malassorbimento di determinate sostanze alimentari, per questo può venire richiesto durante una visita nutrizionistica (vedi link). Il breath test è utile anche per accertare la presenza di un batterio localizzato solitamente nella mucosa gastrica, Helicobacter Pylori, agente responsabile di malattie dell’apparato digerente, in particolare dello stomaco e del primo tratto dell’intestino tenue, il duodeno. In questo caso l’accertamento viene richiesto durante una visita gastroenterologica (vedi link).

Oltre a quello eseguito per la ricerca di Helicobacter Pylori, esistono altri tipi di breath test:

  • Al glucosio, per diagnosticare un’eventuale crescita batterica eccessiva nel piccolo intestino;
  • Al lattosio, per verificare una possibile intolleranza verso questa sostanza;
  • Al lattulosio, per mettere in evidenza una possibile eccessiva crescita batterica intestinale e contemporaneamente misurare il tempo di transito oro-cecale.

 

Breath test, quando farlo?

Si tratta di un esame che viene eseguito quando ci si trova in presenza di sintomi o segni tra i quali:

  • Dolori e bruciori allo stomaco accompagnati da eccessiva acidità
  • Nausea
  • Crampi intestinali
  • Meteorismo e flatulenza

 

Questi sintomi possono essere causati da:

  • Ulcera gastrica e/o duodenale
  • Gastriti
  • Intolleranze alimentari
  • Malassorbimenti
  • Eccessiva crescita batterica intestinale

 

Breath test come si fa?

Per eseguire il breath test al lattosio, lattulosio e glucosio, il paziente deve soffiare l’aria in un apposito contenitore di plastica dopo aver ingerito una soluzione contenente lo specifico zucchero. L’analisi del campione permette di dosare la quantità di idrogeno (H2) che costituisce l’indicatore di malattia, presente nel campione. Si tratta di esami che durano diverse ore.

Per l’esecuzione del breath test Helicobacter Pylori, il paziente effettua una prima prova di base che consiste nell’espirare in un palloncino di plastica o in una bottiglia contenente del liquido. In seguito, dopo aver ingerito una pastiglia di urea marcata con carbonio 13, vengono raccolti campioni di aria ad intervalli regolari di circa 15 minuti. Il laboratorio determina poi la quantità di C13 presente in ciascun campione di aria raccolto e viene effettuata la diagnosi. L’esame può durare fino a 90 minuti circa.

 

Breath test preparazione

A seconda del tipo di esame previsto, le norme di preparazione sono diverse.

Nel caso del test per Helicobacter pylori:

  • Digiuno da almeno 6-8 ore prima dell'esame
  • Interruzione dell’assunzione di antibiotici un mese prima del test
  • Sospensione degli inibitori protonici una settimana prima e dei farmaci antisecretori 24 ore prima dell’esame

Nel caso del test per lattosio, lattulosio e glucosio:

  • Sospendere l’assunzione di antibiotici e lassativi un mese prima
  • Evitare di consumare alimenti come fermenti lattici, yogurt, latte nei 15 giorni precedenti l’esame
  • Eliminare ogni farmaco, salvo quelli indispensabili per la vita, 12 ore prima del test

Il giorno prima dell’accertamento il paziente deve inoltre seguire con scrupolo la dieta prescritta dal medico che provvede alle istruzioni necessarie.

 

Breath test fa male o ha qualche controindicazione?

Si tratta di un esame indolore. Controindicazioni al test per lattosio, lattulosio e glucosio sono:

  • Diarrea profusa
  • Gastroenterite
  • Pregressi e recenti accertamenti quali gastroscopia e colonscopia

Note

Al momento non sono da evidenziare note riferite a questa prestazione.

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